Alergias e intolerancias alimentarias: ¿somos más vulnerables que antes?

Salud
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Las intolerancias y las alergias alimentarias afectan cada vez a más personas, sobre todo a los menores. Solo en el caso de la celiaquía, aumenta un 15 % cada año

Cada vez escuchamos más aquello de "soy alérgico a tal o cual alimento" y los datos oficiales reflejan este aumento. Según recoge el informe 'Alergológica 2015', elaborado por la Sociedad Española de Alergología e Inmunología Clínica, en nuestro país se ha triplicado la proporción de personas afectadas por este tipo de trastornos en dos décadas: del 3,6 % en 1992 al 11,4 % en 2015. En la actualidad, uno de cada diez españoles ya padece algún tipo de alergia alimentaria. En las siguientes líneas abordamos qué está ocurriendo.

Y es que las intolerancias y las alergias alimentarias se sitúan a la cabeza del ranking de patologías íntimamente relacionadas no solo con la herencia genética, sino con el estilo de vida que reina en Occidente. También se vinculan con las consecuencias del cambio climático que afectan a la cadena alimentaria, la zona geográfica en la que se vive, el tipo de alimentación o el procesamiento de los alimentos industriales.

Cada vez más intolerancia al gluten

El dato más destacado es el aumento del número de individuos con intolerancia al gluten. De hecho, la cifra de diagnósticos se incrementa un 15 % cada año en España, donde ya superan los 400.000 afectados. No es de extrañar que la Federación de Asociaciones de Celíacos de España (FACE) haya lanzado en 2018 el 'Manual de la Enfermedad Celiaca' para guiar la dieta de aquellas personas que no pueden "ni oler" el gluten. Presente en el trigo, la cebada, el centeno y la espelta, principalmente, este compuesto se encarga de aportar volumen, esponjosidad y elasticidad a las masas.

Intolerancia y alergia: cuál es la diferencia

Las alergias y las intolerancias tienen puntos en común, pero no son iguales. "La primera es una respuesta inmunológica alterada a los alimentos que generan algunas personas, pues al tomarlos sufren reacciones adversas", explica Montserrat Fernández Rivas, médico especialista en Alergología del Hospital Clínico San Carlosde Madrid.

Las intolerancias, por su parte, se parecen a las alergias en que afectan solo a un número reducido de individuos y se originan como una respuesta particular a un alimento determinado. En este caso la reacción no viene a través de un mecanismo inmunológico, sino que se debe a alteraciones en la digestión o el metabolismo de los alimentos, en general por déficits enzimáticos o por una susceptibilidad particular de algunas personas frente a ciertos componentes.

"El ejemplo más notable de diferencia entre alergia e intolerancia lo encontramos con la leche", explica la especialista. Hay personas que presentan alergia a la leche porque su sistema inmunitario ha generado anticuerpos IgE (los responsables de las alergias) frente a determinadas proteínas de los lácteos. Los intolerantes, por su parte, carecen de la lactasa intestinal, la enzima que digiere la lactosa, de manera que, al tomar leche, este azúcar no es adecuadamente metabolizado por las células del epitelio intestinal y aparecen reacciones adversas en el organismo, típicamente digestivas.

La celiaquía, por su parte, "es una patología del sistema autoinmune que consiste en una intolerancia a las proteínas del gluten, que causan una atrofia severa de la mucosa del intestino delgado superior e impide la absorción de nutrientes", afirma Sergio Ferrais, especialista en el aparato digestivo de la Fundación Jiménez Díazde Madrid. Un problema que puede causar desde diarreas continuas, hasta colon irritable, malas digestiones, aerofagia e incluso anemias, osteoporosis, fatiga crónica, abortos de repetición, úlceras gástricas, artritis reumatoide, ansiedad, depresión y, a la larga, linfoma intestinal.

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